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130e année

Le château de Rocher Portail

Tourisme. Il fait le buzz, car on l’associe au château de Poudlard dans Harry Potter ou encore à celui de DownTown Abbey. Rocher Portail est considéré comme l’un des plus beaux châteaux de Bretagne. Sa discrète notoriété ne fait que croître depuis que le jeune propriétaire Manuel Roussel a décidé de l’ouvrir au public il y a cinq ans, et d’y organiser prochainement une école de sorcellerie avec dîners ensorcelés… ouverts aux moldus bien sûr !

Château du Rocher Portail. (Crédit : STUDIO CARLITO).

Nous commencerons la visite par la grange, une fois n’est pas coutume, puisque c’est ce qui fait actuellement la notoriété de Rocher Portail. Transformée en espace réceptif (après 1 million d’euros d’investissement et une rénovation de grande qualité), son charme désuet attire chaque samedi des mariages de standing. Mais cet automne, aux vacances, cette grande salle sera le théâtre d’une autre féerie : l’ouverture de l’école des sorciers, avec capes et balais volants, et grandes tablées pour des dîners en présence de professeurs de magie.


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Tout pour plaire aux inconditionnels de la saga Harry Potter ! Même si, pour cause de droits protégés par Warner Bros, chaque référence au best-seller doit se volatiliser. Ainsi, comme au château de Cheverny qui s’est associé à l’image de Tintin pour faire venir les curieux, Rocher Portail pourrait bénéficier de cette carte grand public. Mais c’est bien le domaine dans son ensemble qui mérite toutes les attentions des visiteurs, par l’élégance sobre des lieux, la richesse de ses intérieurs, ses jardins et potagers, et son histoire originale.

400 ANS D’HISTOIRE ET D’HOMMES D’AFFAIRES !

Cet édifice s’est élevé à partir de 1596, selon les désirs de Gilles Ruellan, un modeste breton devenu grand homme d’affaires et conseiller privé à la cour, auprès du roi Henri IV, de la reine Marie de Médicis et du Cardinal de Richelieu. « Gilles Ruellan est un homme étonnant, il officie d’abord dans le commerce de toiles pour les voiles de navire, dans ce secteur de Fougères et Saint- Malo », indique Manuel Roussel. « Cet homme a le sens des affaires, il devient - pour le compte de la monarchie - le collecteur de « billot » en Bretagne, relevant les taxes sur les barriques de cidre, vin, bière… Une charge lucrative ! »

Série de tapisseries murales datant du 17e siècle. (Crédit : STUDIO CARLITO).

Doué en affaires et en politique, car pendant les guerres de religion entre les protestants et les catholiques, il finance tantôt du côté de la Ligue, tantôt du côté du roi. Il amasse rapidement fortune, acquiert plusieurs domaines et fait édifier de nobles demeures dont le château de Rocher Portail. Ce domaine sera légué à la famille Farcy au 17ème siècle, une famille très puissante de l’Ouest de la France. En 1866 la famille De Boutray acquiert le domaine, « Alexandre De Boutray y fait des travaux de rénovation par Jobbé-Duval dans un souci de conservation ». C’est ainsi que l’édifice gardera son identité caractéristique des constructions du 17ème au fil des siècles.

PASSAGE SECRET ET TAPISSERIES UNIQUES

Manuel Roussel, propriétaire du Rocher Portail depuis 2017. (Crédit : STUDIO CARLITO).

Manuel Roussel est un enfant du pays, qui rêvait d’acquérir ce château toujours habité et fermé au public, pour l’ouvrir à tous. 30 ans plus tard, ce vœu s’est exaucé. En 2017 il devient propriétaire de ce domaine de 60 hectares où trône le Château du Rocher Portail, y découvre du mobilier transmis de génération en génération, une série de tapisseries murales du 17ème siècle, des salles richement décorées de polychromies au plafond, un passage secret qui servit au Marquis de la Rouerie (grand chef de la chouannerie bretonne lors de la période révolutionnaire), des lettres et correspondances avec la cour du Roi, un poème de Victor Hugo datant de 1838…

« On va de découverte en découverte ! », indique-t-il encore émerveillé. De chaque recoin rejaillit une histoire. « Le château a accueilli 120 collégiens de Saint-Malo pendant la Seconde guerre, ils ont vécu ici pendant trois ans, sous le regard du colonel allemand Von Aulock. » Quant à ce surnom de Downtown Abbey français, en référence à la série anglaise sur la vie des domestiques au XIXème siècle, « c’est parce qu’ont été conservées l’ensemble des chambres des 35 domestiques dans leur état d’origine, dans les combles. » De multiples trésors qui valent de nombreuses reconnaissances, comme ces deux étoiles au Guide vert Michelin des monuments, et le prix Villandry pour les jardins conformes aux aménagements originaux du XVIIe siècle. En 2020, il fait partie des quelques propriétaires-gestionnaires de monuments historiques familiaux qui s’unissent au sein du réseau « Les Audacieux du Patrimoine », développant des activités économiques durables, respectueuses de l’histoire, de l’identité des lieux et de l’environnement.

Par Laora Maudieu, du magazine 7Jours en Bretagne.